La higiene oral debe incluirse en la rehabilitación de accidentes cerebrovasculares

El sangrado gingival y los niveles de placa se redujeron en pacientes ambulatorios de rehabilitación de accidentes cerebrovasculares que se inscribieron en programas de instrucción de higiene oral en un nuevo estudio. Esto podría reducir el riesgo de patógenos orales oportunistas y neumonía, según los autores del estudio.
Dado que el control de la placa y la hemorragia gingival es importante para la salud bucal y general de los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular, los investigadores buscaron comparar la eficacia de dos programas de higiene bucal en pacientes con accidente cerebrovascular que estaban en rehabilitación ambulatoria. Ambos programas parecían eficaces para mejorar la salud bucal de los participantes, aunque uno que incorporó un cepillo de dientes motorizado y enjuague bucal con clorhexidina produjo resultados más pronunciados, informaron los investigadores en su estudio publicado en el Journal of Dentistry (6 de abril de 2017).

"Esto pone de relieve el valor de los programas de higiene oral dentro de la rehabilitación del ictus y proporciona evidencia para abogar por la inclusión de los programas de higiene bucal dentro de la rehabilitación del ictus", escribieron los autores del estudio.

Los autores, dirigidos por Ruoxi Dai, PhD, eran de la Facultad de Odontología de la Universidad de Hong Kong y del departamento de medicina de rehabilitación del Hospital Tung Wah de Hong Kong.

La lucha contra la placa

El número de sobrevivientes de ACV ha aumentado notablemente en las últimas décadas. Los déficits motores, sensoriales, perceptivos y cognitivos postroke pueden afectar el funcionamiento diario en estos pacientes, incluyendo el autocuidado oral, señalaron los autores.

Los pacientes con accidente cerebrovascular pueden experimentar deficiencias funcionales orofaciales que incluyen disminución del flujo salival, la fuerza de los labios y la eficiencia de la masticación que pueden afectar la capacidad de eliminar los alimentos de la boca, explicaron. Estos factores pueden aumentar los niveles de placa, lo que puede conducir a la placa de enfermedades orales inducidas. Estos niveles de placa, a su vez, pueden hacer que estos pacientes sean más vulnerables a los patógenos orales oportunistas asociados con la neumonía, aumentando el riesgo de muerte, según una investigación previa. La hemorragia gingival también causada por una mala higiene bucal puede conducir a la bacteremia, que puede tener consecuencias mortales.

Por estas razones, ha aumentado el interés por incluir programas de higiene bucal en la rehabilitación ambulatoria. Sin embargo, sólo se dispone de información limitada sobre la eficacia de dichos programas. El autocuidado es preferible a la atención asistida, observaron los autores, ya que los pacientes ambulatorios de rehabilitación por accidentes cerebrovasculares han recuperado algunas de sus capacidades funcionales y la atención asistida de individuos que viven en la comunidad podría cargar a los cuidadores familiares.

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